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L’Afrique australe sur de bons rails

Publié le 25 juin 2018

La savane, les jardins de la Garden Route, les dunes namibiennes, les plus beaux parcours de Golf d’Afrique du Sud, des canyons multicolores… Bienvenue à bord du Shongololo Express !

Le long serpent vert et crème semble se perdre dans l’infini. Les wagons chauffés à blanc par le soleil circulent en plein cœur de la savane. Assis dans une cabine en bois, un verre de vin blanc frais à la main, le voyageur redécouvre le plaisir de prendre son temps et de contempler les paysages qui défilent lentement devant ses yeux. Fondé en 1995, le Shongololo Express est un train qui rappelle les grandes années du transport ferroviaire durant lesquelles les périples sur rail représentaient de véritables voyages.

Depuis plusieurs décennies, les compagnies se sont lancées dans une course éperdue vers la vitesse. TGV, ICE, Shinkansen, CHR… Ces rames aux museaux élancés et à la taille fine vont de ville en ville à près de 300 km/h. Pratiques, ces moyens de transport ont fait perdre aux chemins de fer son charme pour ne pas dire son âme. Certains trains mythiques sont toutefois parvenus à résister au temps qui passe. Le Transsibérien en Russie et le Ghan en Australie séduisent les passagers qui aiment découvrir des paysages de carte postale bercés par le « tata-tata » des roues qui passent sur les rails. Le Shongololo Express s’inscrit parfaitement dans cette philosophie. Après le slow cooking, bienvenue dans le monde fascinant du slow travelling…

Un parfum suranné au charme certain

Le Shongololo peut recevoir 68 personnes à bord de ces wagons qui datent des années 50 et qui ont été entièrement reconditionnés. Les cabines disposent toutes d’un grand espace de rangement et les armoires sont équipées de cintres et d’étagères. Les suites offrent, elles, des salles de bain attenantes avec douche, toilettes et lavabos. Le wagon de Salon est celui dans lequel les voyageurs se retrouvent pour boire un cocktail ou lire un livre entre deux coups d’œil vers l’extérieur. Parfois une girafe apparaît au loin. Un peu plus loin, des dunes de sable surgiront du paysage tel un mirage. Lorsque vient l’heure du dîner, les passagers se rendent dans le wagon restaurant. Assis derrière une table en bois sur laquelle la vaisselle du dimanche a été disposée avec soin, vous pourrez déguster, si le cœur vous en dit, de l’antilope ou un Koeksister, une pâtisserie locale qui ressemble à un beignet tressé enrobé de sirop.

Des itinéraires pour toutes les envies de découverte

Le Shongololo Express circule principalement la nuit. Les journées sont consacrées à des excursions avec des guides qui parlent anglais, afrikaans, allemand et… français. Plusieurs circuits sont proposés. Le Bonn Espoir/Golf est un voyage de 15 jours qui vous permettra de swinger sur les plus beaux parcours entre Cape Town et Prétoria : Arabella Golf Estate, Ernie Els Oubaai, Fancourt, Kimberley Golf Club, Champagne Sports Resort, Durban Country Club, Zimbali, Nkonyeni Golf Nelspruit/Leopard Creek/White River… Entre deux 18 trous, vous découvrirez la spectaculaire Garden Route et le paradis naturel de Knysna.

La Croix du Sud est un circuit de 12 jours qui relie Prétoria aux chutes Victoria. Ce séjour passe les premiers jours à travers les montagnes du Drakenberg jusqu’au Parc Kruger et traverse l’ancienne cité minière de Pilgrim’s Rest. Amateur de sable, vous êtes invité à monter à bord du Dune Express qui va de Prétoria à Walvis Bay en Namibie. Après la visite de la mine de diamant de Kimberley et une dégustation de vins à Upington, vous admirerez le Canyon River Fish, le deuxième plus grand canyon du monde après le Grand canyon, ainsi que le vaste désert du Kalahari. All aboard…